フィラデルフィア発のソウルミュージック


今、夏の真っ盛りの熱い日が続く毎日、ちょっと秋を先取りして、フィラデルフィア発のソウルミュージックはいかがでしょうか?
フィラデルフィア・ソウルPhiladelphia soul)とよばれる、フィラデルフィア・インターナショナル・レコードPhiladelphia International Record, PIR)から生まれた名曲を聴いてみませんか?

「フィラデルフィア・インターナショナル」は、「ケニー・ギャンブル」(Kenny Gamble)と「レオン・ハフ」(Leon Huff)が立ち上げた音楽レーベルです。
ギャンブル&ハフの2人は1965年以降、インディーズ・レーベルを立ち上げて幾つか曲をだしていました。しかし、本格的な活動は、CBSコロンビア・レコードの傘下で、「フィラデルフィア・インターナショナル」を立ち上げました。さらに後に「マイティー3」とよばれるようになる、「ケニー・ギャンブル」とアーティストとしてコンビを組んでいた、「トム・ベル(Thom Bell)」が加わりました。
後にフィラデルフィアのスタジオとして有名になる「シグマ・サウンド・スタジオ」でのレコーディングを行い、次々とミリオンセラーを出していきます。

1970年後半、「フィラデルフィア・インターナショナル」はR&B、ソウルの時代の最後の輝きであるかのように、「フィラデルフィア・ソウル」の特徴となる、華麗なストリングスと美しいコーラスで次々にヒット曲を出していきました。

ハロルド・メルヴィン&ザ・ブルーノーツ(Harold Melvin & The Blue Notes)|二人の絆(If You Don’t Know Me By Now)

http://www.youtube.com/watch?v=nbaSh8i5eyE (YouTube)

ベスト・オブ・ハロルド・メルヴィン&ザ・ブルー・ノーツ

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1972年リリースのこの曲の歌詞の内容は日常的な夫婦の喧嘩と受け取れます。
「なんで俺の事がわかってくれないのか・・・」という旦那の愚痴のような歌詞ともとれますし、また、夫が妻に、二人の夫婦生活を振りかえって、お互いのより深いものを求めて歌っているようにも聴けます。
いずれにしても曲調とメロディ、そして歌声は、メローな感じで、何か夜空を見上げて聴くと、たまらなく癒されてしまいます。
ハロルド・メルヴィン&ザ・ブルー・ノーツ」は、1970年に「テディ・ペンダーグラス」(Teddy Pendergrass)をメインボーカルとしてヒット曲を数多く出しています。

ザ・スタイリスティックス(The Stylistics)|愛がすべて(Can’t Give You Anything But,My Love)
http://www.youtube.com/watch?v=nlQ8te4BOhY (YouTube)

〈おとなBEST〉愛がすべて~スタイリスティックス・ベスト

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ザ・スタイリスティックス」は、1973年にリリースした「誓い(You Make Me Feel Brand New)」の大ヒットで有名なコーラスグループです。また、この「愛がすべて」は日本のコミックバンド「ビジーフォー」がものまねしたり、替え歌が木村拓哉が出演したマンダム「ギャツビー」のCMで使用されたので、結構聴きなれた曲だと思います。「KENTO’S」(ケントス)などライブハウスで、今でもよく演奏されている曲です。

オージェイズ (The O’Jays)|裏切り者のテーマ(Back Stabbers)
http://www.youtube.com/watch?v=hzTeLePbB08 (YouTube)

裏切り者のテーマ

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オージェイズ」は、1958年に結成されたソウル・トリオです。フィラデルフィア・インターナショナルから、1972年のこの「裏切り者のテーマ」をリリースし、初のヒット曲となりました。日本でも、ラジオに限らず、ディスコはもちろんの事、パチンコ店とか居酒屋など、いたるところで聴いた記憶があります。
その後もグループは活躍し続けて、1987年には、「ラヴィン・ユー」というバラードのヒット曲を出しています。

今年は、「ペルセウス座流星群」を観測するのに最良の年だったようです。
この暑い夏真っ盛りの今、夜空を仰ぎながら、華麗な「フィラデルフィア・ソウル」を聴いて、ひと足早く「秋の夜空」を想ってみてはいかがでしょうか。

夏の夜空を彩ったペルセウス座流星群 (CNN)

世界中で撮影された流星の映像です。

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